Neil Armstrong

by Yachts Croatia

Granice mogućega pomaknute su prije 50 godina: čovjek je sletio na Mjesec i san cijelog čovječanstva postao je stvarnost

Riječi koje je Neil Armstrong izrekao 20. srpnja 1969. ušle su u povijest kao najznačajnije riječi stoljeća: ‘Ovo je mali korak za čovjeka, ali velik za čovječanstvo.’ Većina nas zna kojom su prilikom te riječi izgovorene, jer taj događaj je moderna legenda i, po svoj prilici, jedini trenutak u povijesti čovječanstva kad je ono stajalo ujedinjeno, zadivljeno, zagledano u ono što će postati uspomena života. Neil Alden Armstrong rođen je 5. kolovoza 1930. u mjestu Wapakoneti u Ohiju, studirao je aeronautiku na sveučilištu Purdue u Indiani i doktorirao aeronautiku na Sveučilištu Južne Kalifornije. Tri godine radio je kao instruktor leta, a tada se pridružio National Advisory Committee for Aeronautics – prethodnici NASA-e, 1955. Prvi zadatak odveo ga je u Lewis Research Center (danas istraživački centar NASA Glenn) u Clevelandu, a sedam godina kasnije, 1962., primljen je u program za obuku astronauta. Prva misija kojom je zapovijedao bila je Gemini VIII, 1966., šesti po redu let s posadom jedne NASA-ine letjelice. Kapsulu za dva pilota Armstrong i pilot David Scott uspješno su priključili bespilotnoj letjelici Agena u svemiru i tako izveli prvi takav manevar u povijesti.

Neil Armstrong

Neil Armstrong u zraku je proveo više od 1100 sati, testirajući razne modele nadzvučnih borbenih aviona, kao i raketoplan X-15

Misija je uspjela, ali ne bez značajnih problema, jer je bila i prva misija koja je završila prisilnim slijetanjem, nakon što je jedan potisnik letjelice zapeo i Gemini se počeo vrtjeti, bez mogućnosti upravljanja. Tri godine kasnije, uz Michaela Collinsa i Edwina ‘Buzza’ Aldrina, Armstrong je poletio prema Mjesecu. Trojac je lansiran 16. srpnja 1969., a kao zapovjednik misije, Armstrong je zakoračio na Mjesec četiri dana kasnije. S Apolla 11 Armstronga i Aldrina na Mjesec je poveo lunarni modul, dok je treći astronaut, Michael Collins, ostao u glavnoj letjelici. U 10:56 Armstrong je izišao iz lunarnog modula i zakoračio na drugo svemirsko tijelo, a riječi kojima je to prokomentirao ušle su u povijest: ‘Ovo je mali korak za čovjeka, ali velik za čovječanstvo.’ Tijekom 2 sata i 36 minuta na Mjesecu, Armstrong i Aldrin istražili su More tišine, uzeli 22 kg uzoraka tla – uključujući i 50 Mjesečevih stijena – proveli nekoliko znanstvenih testiranja i postavili američku zastavu.

Neil Armstrong

Tijekom slijetanja na Mjesec i misija koje su to omogućile fotografija je odigrala važnu ulogu

Na Zemlju su se vratili 24. srpnja 1969., i sletjeli na Tihi ocean, zapadno od Havaja. Astronaute su svijet i Sjedinjene Države dočekali spektakularnom paradom u New Yorku, čijim se ulicama nije moglo proći od broja ljudi koji su se okupili vidjeti i proslaviti astronaute. Tri su astronauta ubrzo potom krenula i na svjetsku turneju, nakon koje je Neil Armstrong dobio novi zadatak u sjedištu NASA-e, gdje je kao zamjenik direktora za aeronautiku sudjelovao u razvoju niza projekata. Upravljao je s nekoliko eksperimentalnih letjelica kao testni pilot na razvoju novih projekata – među kojima se posebno ističe raketoplan X-15, a sve skupa je testirao više od 200 modela zrakoplova, mlažnjaka, helikoptera i drugih tipova letjelica. Neil Armstrong je dobio državna odlikovanja od 17 zemalja i niz posebnih odlikovanja, među kojima i Predsjedničku medalju Sjedinjenih Država. Preminuo je u Cincinnatiju u Ohiju 2012.

Fotografije NASA, Bill Taub i Lee Jones

Bee Satongun
Leonarda Boban