Guy West

6 MINUTES READ

Put pod noge

Nadahnut jahtama, automobilima, umjetničkim divljacima poput Bowieja i Warhola, Bauhausom ili plemstvom, Guy West je bonvivan, slobodoumni postolar zvijezda. U ekskluzivnom intervjuu otvorio nam je dušu i pozvao nas u šetnju divljom stranom

Dok čekam na parkiralištu hotela u neuglednom dijelu Northamptona u prohladno, sivo zimsko jutro, pitam se postoji li bezvezniji prozor od ovog. Dosadan je, bezličan, anemičan čak, ali čovjek s kojim danas razgovaram toliko je besramno ekscentričan da se čekanje isplati. Suosnivač kuće posvećene obući koja je uštogljeno ladanje Northamptona okrenula naglavačke i začinila ga koktelom šarenih začina podsjeća na povijesne čudake minulih vremena. Rame uz rame s Bowiejem i Bramom Stokerom, s vodviljem i burleskom, Guy West je zapravo nepristojno prodrmao mjesto koje je stoljećima poznato po cipelama. Ne čudi stoga što sam ga, iako se prije nismo susreli, prepoznao izdaleka. Guy West vozi crno-crveni automobil koji para sivi krajolik kao što oštrica noža reže kožu. Vrata automobila ukrašena su živopisnim grafikama mačevaoca u cilindru, s umjetnički ispisanim opisom: ‘Uronjen u potjeru za užitkom’. Dok se West parkira, priznajem si da nikad nisam svjedočio dramatičnijem dolasku, a kad Guy izađe iz automobila odjeven u lepršavi kaput s vojnim epoletama i blistavom mjedenom dugmadi, drama se nastavlja. Iako poput pravog gospodina često sa sobom nosi štap za hodanje, danas ga nema – no zato primjećujem zgodan kontrast između njegove ležerno razbarušene kose i savršeno krojenog odijela. Kad skine kožne rukavice, primjećujem prsten u gotičkom stilu – znak tamnije strane u ovoj blještavoj pojavi. Na nogama ima najsavršenije niske čizme koje sam ikad vidio. Posve je prikladno da je ovako ekscentrično otmjen gospodin na čelu ekscentrično otmjene kuće kao što je Jeffery West. Dok mu prilazim ispružene ruke, shvaćam da bi ovo mogao biti vrlo, vrlo zanimljiv razgovor.

Guy West
Guy West

Dakle, Guy, kako to da se baviš cipelama?
Kad sam napustio školu u 15., moj poslovni partner Mark Jeffery i ja počeli smo kupovati neprodane cipele iz mjesnih tvornica. Zatim bismo ih preuredili, pa prodavali po južnoj Engleskoj; u Aylesburyju, Northamptonu i Kensingtonu. Ali vrlo brzo smo počeli i sami dizajnirati. Dečki iz mjesnih tvornica bi nam pomagali oko krojenja, tako da smo uz njih učili proces.
Kako se posao razvijao?
Pet ili šest godina kasnije osnovali smo Jeffery West shoes, a za to nam je trebalo sredstava, pa smo odnijeli u banku potvrde o narudžbama na veliko. Prve tri banke su nas odbile, no zaposlenik u NatWest Bank pokazao se cool. Doslovno je rekao: ‘OK, idemo probati.’ I tako nam je dao pet tisuća funta i krenuli smo u biznis. Imalo sam 22 godine. Za divno čudo, još se sjećamo svojeg prvog klijenta: Instep Shoes iz Cliftona. Engleske cipele kako ih vidi Jeffery West: i danas smo popularni u tom dijelu Engleske.
U srcu engleskog postolarstva sigurno je bilo otpora dvojici klinaca s neobičnim idejama?
Dolazio sam skejtom na posao, pa si možete misliti kako su nas ljudi gledali. Neki od njih su bili peta generacija postolara. A mi? Očekivali su da ćemo propasti – ali ironično je da ja zapravo sve njih volim. Volim Northampton i tradiciju tvornica cipela. Čak sam surađivao s muzejom postolarstva. Zapravo smo mi sasvim nalik njima, pravi Englezi. Ljudi misle da je važna samo stara tradicija, ali i naša je tradicija važna. Nas nadahnjuje modernije doba, nakon Drugog svjetskog rata – Bowie, Roxy Music, Bauhaus, pop-art. Ne držimo se uštogljeno, ne mislimo da smo princ od Walesa. Naša ‘engleština’ je pop kultura, glazba i subkulture.
Dakle, najsnažniji utjecaj na vas vrše moderne subkulture?
Da, glazba, umjetnost, odjeća i stil. Pretpostavljam da nismo otmjeni na klasičan način, nismo iz visokih krugova jer nas zanima dostupna umjetnost. Nadahnjuju nas The Ramones, Iggy Pop, Lou Reed, Andy Warhol, Studio 54. Na svačiji život utječe mnogo toga, nadahnuće dolazi sa sto strana, a nešto od svega toga može biti i prizemno, nešto se može sudarati s nečim drugim. Sve je to u redu.
Tko su vaši klijenti?
Pa, očigledno radimo drugačije cipele i zato ljudi često misle da smo obični modni brend, no nama to nije važno. Mi dizajniramo za muškarce koji imaju dovoljno samopouzdanja za vlastiti look, koliko god neobičan bio – za ljude koji žive po motu Adam Anta: ‘Ne treba se plašiti izrugivanja.’ Za dečke koji bez problema odu na pivo u svoj pub u čizmama od zmijske kože i kad im frendovi kažu ‘Stari, koji ti je vrag?’, odvrate ‘Jel’da su fantastične?’
Je li većina vaših klijenata takva?
Većina da. Izradili smo cipele za Davida Beckhama kad je bio pozvan u Downing Street da se upozna s premijerom Blairom, za mnogo glumaca; Paula Mertona, Jimmyja Carra, za bendove, recimo Maximo Park, Rival Sons, The Struts, Roberta Planta. Činjenica da se njima sviđa to što mi radimo je nama super.

Cipele Jeffery West
Cipele Jeffery West

Uspješni ste, no meni se ti ne činiš kao netko tko se opterećuje poslovnim uspjehom.
Jer i nisam, ali ipak volim obaviti stvari kako treba.
Kako to?
Pa, danas je sve jako korporativno, i znam da je zarada važna, ali kamo je nestala strast? Gdje je osobnost? Ljudima je pun nos standardizacije i osrednjosti, zato kad čujem da netko govori o profitu, kosa mi se digne na glavi. Kuća Jeffery West još je uvijek spremna na rizike, na stvaranje koje nema veze s time što je trenutno pomodno ili isplativo. Ako možemo ljudima ponuditi nešto posebno, nešto što doista žele, a pritom i živjeti od toga, nije li to dovoljno?
Znači, dizajnirate svjesni da želite stvoriti nešto posebno?
Apsolutno, da. Naše su cipele lijepe, ručno se izrađuju u Northamptonu, i koristimo svakakve vrste materijala, od lakirane kože koja se prelijeva u nekoliko boja, do kože reptila, krokodila i zmija. I naše pete su neobične. Podignute su, da bi cipela lijepo padala, podsjećaju na linije luksuznih automobila ili brodova. Rascijepljene su i podsjećaju na kopita satira, a neke imaju i natpis na potplatu, recimo: ‘Pleased to meet you. Hope you guessed my name.’ Naravno, malo se zezamo, ali time poručujemo klijentima da prihvate vražićka u sebi, zločestog dečka koji uživa u životu. U takvim stvarima uživam.
Mogu, dakle, pretpostaviti da su tvoji osobni idoli izazivači koji pomiču granice.
Nego što. Nadahnjuju me Keith Moon, Olly Reed, Peter O’Toole, pa čak i Pete Docherty i Lord Dashwood, onaj koji je u 18. st. osnovao ozloglašeni Hellraiser Club. Svi su oni neobični, čak i teški, ali koliko god bilo teško, živjeli su kako su željeli. To je divna stvar.
Nazivate li zato svoje modele po zločestim dečkima?
Točno tako. Sve kalupe nazivam po ozloglašenim ljudima, recimo Lordu Rochesteru. On je bio nevjerojatan; volio je piti, ganjati žene i živio raskalašeno, ali bio je hrabar i karizmatičan. Utjelovljenje naše filozofije, dakle.
U čemu još uživaš, osim u cipelama?
U brodovima, u wakeboardingu, a volim i aute. Imam stari Jaguar XJ i prelijepi Bristol Zagato 412, oba su crni. Bristol je nevjerojatan. Toliko je ružan da je karizmatičan. Izgleda poput auta koji je Rutger  Hauer trebao voziti u engleskoj verziji ‘Autostopera’. Trebao bih njime vući svoj brod, ali ne mogu se natjerati da na njega postavim kuku za prikolicu. Ne želim biti baš toliki ikonoklast…
Da nisi postolar, što bi bio?
Vojni ronilac ili bih radio u aukcijskoj kući. Kao klinac sam obožavao seriju ‘Steptoe and Son’, o skupljačima otpada. Sjećam se da sam  želio baš takvu kuću; želio sam živjeti u dvorištu obitelji Steptoe.
Da se možeš vratiti kroz vrijeme, koji bi savjet dao 16-godišnjem Guyu?
Ne gubi vrijeme jer za sve će ti trebati dulje nego što misliš. Često radim na nečemu i odjednom mi ljudi kažu: ‘Ah, sad mi je jasno što pokušavaš!’ Zašto pobogu niste razumjeli kad smo počinjali?

Guy West
Guy West

Dok sam nekoliko dana nakon razgovora s Guyem Westom sjedio za radnim stolom i čitao bilješke, ponovno sam uronio u njegov svijet, raskošnu dekadenciju koja me podsjetila na jednu noć koju sam proveo u burlesknom baru. Oslonjen na punjenog tigra s čašom apsinta u ruci i okružen raznoraznim opojnim supstancijama dok su dame bujnih grudi i tanašnog struka plesale u mrežastim čarapama uz lijene zvuke džeza. Kad samo konačno izašao iz te šarene sanje na blijedu svjetlost ranog jutra i krenuo doma pločnicima posutim polusvjesnom zlatnom mladeži, zamišljao sam koliko bi lijepo bilo uvijek živjeti tako – samo na neki neobičan odrastao, komercijalno isplativ i društveno prihvatljiv način. Guy i njegov poslovni partner postigli su točno to, čini mi se. Sve što Guy radi prožeto je nekakvom mračnom senzualnošću; njegov stil nije tek poza koja prodaje cipele – ona je pokazatelj da uživa u tome tko je. Iako drzak i provokativan, takav je stil života opojan. Guy se sažalio pri pogledu na moje bezlične cipele i poslao mi par niskih čizama – model Lemmy – i moram priznati da je njihov divlji stil u meni probudio slobodnjaka gladnog života, punog mračnih tajni i vragolastih uspomena. Ali nisam takav, naravno. Ja sam sredovječni novinar opterećen računima i rokovima – i time samo potvrđujem koliko su cipele koje Guy stvara svježa i dobrodošla promjena u svakodnevici. One su drski trn na mekušastoj podlozi stvarnosti; bljesak nesputane raskalašenosti u svijetu koji se zamara pronalaženjem sigurnosti u sličnosti sa svima drugima. Svoje prave boje Jeffery West Shoes ne otkrivaju da bi izazivali, već stoga što su isuviše odvažni da bi se plašili posljedica. Ukratko, njihove su cipele utjelovljenje coola – a ako niste dovoljno muško da svojoj garderobi dodate barem jedan par, vrijeme je da se zabrinuto zapitate u što ste se pretvorili.

Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Intervjui

Tanya Golesic: Pokreće me strast prema životu

Glavna izvršna direktorica američke modne kompanije Mackage i jedna od najmoćnijih žena u svijetu luksuzne mode Tanya Golesic govori o svojim hrvatskim korijenima i promjenama …

Ovo je fotografija proljetni broj Yachts Croatia 66 Jahting

Proljetni broj u prodaji: Uz Monicu Bellucci i Yachts izlog otvaramo sezonu u velikom stilu

S prvim ovogodišnjim brojem našeg luksuznog magazina otvaramo sezonu u velikom stilu. Yachts Croatia 66 donosi brojne teme iz područja jahtinga, luksuza i hedonizma koji …

Optika Anda Severina 01 Moda

Ljubav na prvi pogled: Naočale nikada nisu izgledale poželjnije

Najveća hrvatska i regionalna zvijezda Severina oduvijek pomiče granice, a svojom pojavom vječito poput magneta privlači sve poglede na sebe. Njezina bezvremenska snaga i ljepota …

Varteks 00 Moda

Varteksovi kaputi za novo stoljeće

Teo Perić je za modnu kuću Varteks dizajnirao nove modele iz zimske kolekcije, koji osvajaju ljubiteljice otmjene klasike i čiste vune Svakoj ženi treba klasični, …

Valmont Moda

Kod za uspjeh Sophie Guillon

Glavna direktorica švicarske kozmetičke kuće Valmont Sophie Guillon upustila se u novi izazov – kreiranje mirisa Storie Veneziane za kozmopolitsku generaciju koja s lakoćom uspostavlja …

dioptrijske naočale Moda

Moć transformacije uz nove naočale

Prigodom odabira dioptrijskih naočala budite odvažni i posegnite za okvirima koji su drukčiji i koji će istaknuti vaše oči tako da u kombinaciji s nakitom …

Putovanja

Sofisticirani vegetarijanski fine dining u srcu Beča

Bečki restoran Tian koji vodi chef Paul Ivić jedan je od rijetkih vegetarijanskih restorana s Michelinovom zvjezdicom. Organski uzgojene namirnice, profinjene tehnike kuhanja te kompleksna …

Ovo je fotografija Sanlorenzo SL90A Testovi

Sanlorenzo SL90A na testu: Savršenstvo stila

Iako smo već navikli na asimetrične Sanlorenzo modele, najnoviji Sanlorenzo SL90A otišao je korak dalje. Zadržavajući profinjen stil i uređenje unutrašnjosti, pametnim smještajem vlasničke kabine …

Ovo je fotografija Hans Wilsdorf osnivač Rolexa Luksuz

Hans Wilsdorf: Visionar Par Excellence

Za nekoliko pojedinaca može se reći da su bili iz svog vremena i ispred svog vremena. Pa ipak, Hans Wilsdorf, vizionarski poduzetnik i osnivač Rolexa, …

Ovo je fotografija Prof. dr. sc. Željko Verzak Intervjui

Željko Verzak: Pomoć djeci s posebnim potrebama

Stomatolog po struci i humanist po uvjerenju za naš magazin govori o svojim strastima, radu s djecom, osami u jadranskim uvalama Smisao njegova življenja je: …

Ovo je fotografija WTF, zaklada za očuvanje mora i oceana Jahting

Water Revolution Foundation: Zaštita i očuvanje planeta

Water Revolution Foundation je od svog osnivanja 2018. postao jedna od najprominentnijih inicijativa s ciljem neutraliziranja otiska superjahting industrije, uz promicanje održivih tehnologija i praksi …

Ovo je fotografija Jahorina Resort i Spa Putovanja

Jahorina Mountain Resort & Spa: Raj za ljubitelje planina

Jahorina Mountain Resort & Spa najmoderniji je planinski resort u regiji, koji nudi vrhunski spa centar, dobar provod i poseban gastronomski doživljaj Olimpijski centar Jahorina …

Scroll to Top